Kres ewolucji. Dinozaury, wielkie wymierania i bioróżnorodność

Kres ewolucji. Dinozaury, wielkie wymierania i bioróżnorodność

Autor: Peter Ward

  • Tłumaczenie: Karol Sabath & Marcin Ryszkiewicz
    Konsultacja naukowa: –
    Tytuł oryginału: End of evolution. Dinosaurs, mass extinction and biodiversity.
    Seria/cykl wydawniczy: Na ścieżkach nauki
    Wydawnictwo: Prószyński i S-ka
    Data wydania: 1995
    ISBN: 83-86669-57-8
  • Wydanie: papierowe
    Oprawa: miękka
    Liczba stron: 360
Sześćdziesiąt pięć milionów lat temu w Ziemię uderzyła kilkukilometrowa planetoida. Na naszej planecie rozszalały się pożary, atmosferę wypełniły trujące gazy. Katastrofy nie przeżyły dinozaury – w taki sposób rozpoczęła się era panowania ssaków. Nie było to ani pierwsze ani jedyne wyginiecie gatunku w historii Ziemi…
Peter Ward przedstawia w fascynujący sposób problematykę wymierania gatunków. źródło opisu: Prószyński i S-ka

Muszę przyznać, że książkę tą czytałem już dość dawno temu, jednak i tak postanowiłem ją tutaj omówić. Sądzę, że wiele w życiu, w wyobrażeniach, a czasem i w decyzjach czy wyborze drogi zawodowej zależy od obrazów z dzieciństwa i młodości. Zgadzam się z tym twierdzeniem i to samo pisze Autor: „zobaczyłem obrazek brachiozaura zanurzonego w błocie”. To przeżycie w dużym stopniu wpłynęło na jego przyszłą pracę. Może to nie to samo, ale książka Warda na długo pozostała w mojej pamięci.

Kres ewolucji można przeczytać jednym tchem, można też delektować się poszczególnymi rozdziałami. Autor bez dogmatyzmu (co nie tylko dziś jest bardzo ważne i pożądane), spokojnie i przekonująco przytacza i analizuje paleontologiczne dowody ewolucji. W tekście znajdziemy też sporo geologii, co jest szczególnie interesujące. Rusztowaniem rozważań są dinozaury, ich różnorodność biologiczna, behawior, ekologia, przyczyny i przebieg wymierania. To jednak tylko część treści, bo tworzą ją także odniesienia do innych poza kredowym epizodów masowych wymierań w historii Ziemi. Autor nie ogranicza się do dalekiej przeszłości analizując także teorię wielkiego zabijania (czyli przełowienia, ang. overkilling), związaną z naszym gatunkiem i jego rozprzestrzenianiem się po świecie, a nawet nie waha się zaproponować pewnych wniosków dotyczących współczesności.

Książka wpisuje się w nurt paradygmatu naukowego rehabilitującego teorię katastrofizmu. Przy pomocy naukowych dowodów i argumentacji pokazuje, jak w skali geologicznej sprawdza się teoria równowag nietrwałych Goulda-Eldrige’a (ang. punctuated equilibria) i jak dobrym dopełnieniem teorii uniformitarystycznej jest rozsądnie dawkowana teoria katastrof.

Na koniec nie omieszkam wskazać dwóch znakomitych tłumaczy. Są oni nie tylko przednimi naukowcami (co wyrażają m.in. komentując tekst wyważonymi i potrzebnymi przypisami), ale też sprawnymi pisarzami, co powoduje, że lektura jest nie tylko pouczająca ale też przyjemna.

Kategorie wiekowe: , ,
Wydawnictwo:
Format:
Wartość merytoryczna
Atrakcyjność treści
Poziom edytorski
OCENA
Książka porusza problem wielkiego wymierania gatunków na Ziemi. Wiemy, że było ich kilka, w tym 3 największe. Dzięki tej pozycji poznasz odległą historię Ziemi i zrozumiesz na czym polega jeden z najbardziej niezwykłych mechanizmów ewolucji.

Autor

archeolog latynoamerykanista, geolog, alpinista
Inline
Inline
Google+