The Panic Virus: The True Story of the Vaccine-Autism Controversy

The Panic Virus: The True Story of the Vaccine-Autism Controversy

Autor: Seth Mnookin

  • Tłumaczenie:
    Tytuł oryginału: The Panic Virus: The True Story of the Vaccine-Autism Controversy
    Seria/cykl wydawniczy:
    Wydawnictwo: Simon & Schuster
    Data wydania: 2011
    ISBN 978-1-4391-5864-7
    ISBN 978-1-4391-6567-6 (ebook)

  • Wydanie: papierowe, ebook
    Oprawa: miękka, twarda
    Liczba stron: 464

WHO DECIDES WHICH FACTS ARE TRUE?

In 1998 Andrew Wakefield, a British gastroenterologist with a history of self-promotion, published a paper with a shocking allegation: the measles-mumps-rubella vaccine might cause autism. The media seized hold of the story and, in the process, helped to launch one of the most devastating health scares ever. In the years to come Wakefield would be revealed as a profiteer in league with class-action lawyers, and he would eventually lose his medical license. Meanwhile one study after another failed to find any link between childhood vaccines and autism.

Yet the myth that vaccines somehow cause developmental disorders lives on. Despite the lack of corroborating evidence, it has been popularized by media personalities such as Oprah Winfrey and Jenny McCarthy and legitimized by journalists who claim that they are just being fair to “both sides” of an issue about which there is little debate. Meanwhile millions of dollars have been diverted from potential breakthroughs in autism research, families have spent their savings on ineffective “miracle cures,” and declining vaccination rates have led to outbreaks of deadly illnesses like Hib, measles, and whooping cough. Most tragic of all is the increasing number of children dying from vaccine-preventable diseases.

In The Panic Virus Seth Mnookin draws on interviews with parents, public-health advocates, scientists, and anti-vaccine activists to tackle a fundamental question: How do we decide what the truth is? The fascinating answer helps explain everything from the persistence of conspiracy theories about 9/11 to the appeal of talk-show hosts who demand that President Obama “prove” he was born in America.

The Panic Virus is a riveting and sometimes heart-breaking medical detective story that explores the limits of rational thought. It is the ultimate cautionary tale for our time.
Wydawnictwo Simon & Schuster, http://books.simonandschuster.com

Od kilku lat w Stanach Zjednoczonych i krajach europejskich obserwuje się gwałtowny wzrost zachorowań na choroby zakaźne. Odra, różyczka, świnka, krztusiec czy zakażenie powodującą zapalenie opon mózgowych bakterią Haemophilus influenzae wydawały się już być, dzięki programowi szczepień, historią. Bezpieczeństwo było jednak ułudą. Wszystkie te choroby powróciły do krajów cywilizacji zachodniej, gdyż wśród jej mieszkańców rozprzestrzenia się wirus umysłu – przekonanie, że szczepionki zamiast pomagać, szkodzą. Ruchy „antyszczepionkowe”, które pojawiły się również w Polsce, stanowią poważne zagrożenie dla zdrowia publicznego.

Tematem tym zainteresował się amerykański pisarz i dziennikarz Seth Mnookin. Nie mając wcześniej w swojej dziennikarskiej karierze nic wspólnego z kwestiami zdrowia, postanowił on przeprowadzić dziennikarskie śledztwo. W założeniu miało ono pomóc mu w wyrobieniu sobie zdania na temat tego, czy choć krzta prawdy ukrywa się za twierdzeniami prężnie działających przeciwników szczepień. Efektem pracy stała się książka The Panic Virus: The True Story of the Vaccine-Autism Controversy.

Mnookin rozpoczyna ją od przedstawienia historii szczepionek, ich pierwszych wzlotów i upadków. Nie przeczy, że w przeszłości miały miejsce związane z nimi wypadki, które kosztowały zdrowie i życie wielu ludzi. Jak dobry dziennikarz stara się być bezstronny i niczego nie pomijając, przedstawić całość problemu. Zanim jednak Autor przejdzie do zapoznawania nas z głównymi bohaterami ruchu antyszczepionkowego, wprowadza nas w świat ludzi, którzy opierając się na dowodach anegdotycznych wysunęli wnioski na temat zgubnego skutku fluoryzowania wody oraz istnienia tzw. choroby Morgellonów. Dygresje te są jednak niezwykle istotne. Dzięki nim poznajemy ludzi, którzy nie uwierzyli dowodom naukowym i obstają przy swoim oraz, do pewnego stopnia, mechanizmy, dzięki którym takie zdarzenia są możliwe.

Zapoznanie się ze światem przeciwników wakcynacji Mnookin rozpoczyna od przedstawienia postaci Andrew Wakefielda i jego pracy nad bezpieczeństwem szczepionek. Punktem kulminacyjnym tej części książki jest przedstawienie wyników opublikowanych przez niego w prestiżowym czasopiśmie Lancet, które wiązały szczepionkę MMR (Szczepionka przeciw odrze, śwince i różyczce) ze zwiększonym ryzykiem występowania autyzmu. Publikacja ta wywołała burzę i stała się paliwem napędowym całego ruchu antyszczepionkowego. Nie pomogły już kolejne publikacje, które nie potwierdziły wyników Wakefielda, ani nawet wycofanie słynnego artykułu, w którym dostrzeżono tak wiele błędów metodycznych, że nikt poważny nie powinien się zgodzić na jego opublikowanie. Paniki, którą zasiał Wakefield, nie dało się już zatrzymać, a ruch antyszczepionkowy zaczął rosnąć w siłę, rekrutując w swoje zastępy szereg amerykańskich celebrytów. Dalej Mnookin przedstawia w swojej książce sylwetki wiodących postaci „antyszczepionkowców” oraz dzieje samego ruchu. Bardzo wnikliwie prezentuje również nowe dowody naukowe, które stały w sprzeczności z tezami stawianymi przez przeciwników szczepionek.

Zaletą książki są na pewno ustępy dotyczące samej filozofii nauki. Mnookin tłumaczy swoim czytelnikom, czym ona w istocie jest i jakimi metodami się posługuje. Co prawda, czytanie o tym samym w każdej kolejnej książce popularnonaukowej byłoby męczące, ale na pewno dla kogoś, kto z taką literaturą spotyka się po raz pierwszy, są to uwagi cenne. Można śmiało powiedzieć, że niestety cenne. Bo przecież zrozumienie tego, czym jest nauka i jak działa powinniśmy wszyscy wynieść ze szkoły.
Książka The Panic Virus: The True Story of the Vaccine-Autism Controversy jest pozycją ze wszech miar wartą przeczytania. Dotyka ważnego tematu zdrowia publicznego i polepszyć może świadomość tego, czym są szczepionki i dlaczego program szczepień jest ważny. Autor podkreśla jasno, że nie jest to kwestia jednostkowych wyborów, gdyż podjęta decyzja wpłynąć może na życie i zdrowie ludzi zupełnie obcych. Miejmy nadzieje, że znajdzie się wydawca, który zechce książkę Mnookina wydać na naszym rynku.

Kategorie wiekowe: ,
Wydawnictwo:
Format: ,
Wartość merytoryczna
Atrakcyjność treści
Poziom edytorski
OCENA
Książka The Panic Virus: The True Story of the Vaccine-Autism Controversy jest pozycją ze wszech miar wartą przeczytania. Dotyka ważnego tematu zdrowia publicznego i polepszyć może świadomość tego, czym są szczepionki i dlaczego program szczepień jest ważny. Autor podkreśla jasno, że nie jest to kwestia jednostkowych wyborów, gdyż podjęta decyzja wpłynąć może na życie i zdrowie ludzi zupełnie obcych. Miejmy nadzieje, że znajdzie się wydawca, który zechce książkę Mnookina wydać na naszym rynku.

Autor

Z wykształcenia archeolog klasyczny. Z natury miłośnik nauki i literatury popularnonaukowej (szczególnie biologicznej i fizycznej). Z potrzeby człowiek zainteresowany kwestiami edukacji oraz upowszechniania nauki. Współautor raportu "Dydaktyka cyfrowa epoki smartfona. Analiza cyfrowych aspektów dydaktyki gimnazjum i szkoły średniej"
Google+