Księga matematycznych tajemnic

Księga matematycznych tajemnic

Nominacja w konkursie Mądra Książka Roku 2015

Autor: Ian Stewart

  • Tłumaczenie: Agnieszka Sobolewska
    Tytuł oryginału: Professor Stewart’s Casebook of Mathematical Mysteries
    Seria/cykl wydawniczy: –

    Konsultacja merytoryczna: Stefan Turnau
    Wydawnictwo: Wydawnictwo Literackie
    Data wydania: 2015
    ISBN 978-83-08-05515-1

  • Wydanie: papierowe
    Oprawa: miękka
    Liczba stron: 372

Niedawno odbyło się przyjęcie w Mamroth Hall, na którym hrabia Glenda-Pierniking próbował zabawić gości, ustawiając dziesięć szklanek w rzędzie i napełniając pierwsze pięć winem. O, w ten sposób. – Soames zademonstrował czynność na naszych szklankach, nalewając do nich dość kwaśnej madery, którą już wcześniej postanowiliśmy wylać. – Następnie rzucił gościom wyzwanie: jak przestawić szklanki, tak aby w rzędzie znalazły się na zmianę pełne i puste.
– Ależ to nic trudnego – zacząłem.
– Jeśli przestawisz cztery szklanki, tak. Wystarczy zamienić miejscami drugą z siódmą i czwartą z dziewiątą. O tak. – (Patrz rysunek poniżej). – Wyzwanie hrabiego jednak polegało na uzyskaniu tego samego rezultatu w zaledwie dwóch ruchach.cytat z książki

Co stało się z zaginionym suwerenem? Do czego szukającemu złodzieja przyda się czarny kogut? Czy Hemlock Soames i jego pomocnik doktor John Watsup rozwiążą zagadkę kociej klapki grozy? Co to są liczby narcystyczne? Czy można rozwiązać zagadkę bez wskazówek? O czym mówi słaba hipoteza Goldbacha? Dlaczego bąbelki w piwie Guiness opadają?

Do trzech razy sztuka – i oto trzeci raz spotykamy matematyczne zagadki profesora Iana Stewarta, chyba najpoczytniejszego obecnie popularyzatora matematyki. Co tym razem wyciągnie z szuflady profesor Stewart? I czy formuła (dotychczas świetna) przypadkiem się nie wyczerpie?

Już pierwsze strony rozwiewają wszelkie ewentualne obawy. Oto przed nami Hemlock Soames – prywatny detektyw, mieszkaniec Baker Street 222B, zazdrośnie i ponuro obserwujący sukcesy pewnego tajemniczego konkurenta, mieszkającego naprzeciwko. Cóż – przestępcy najwyraźniej nie wybierali na ofiary ludzi, którzy byliby skłonni skorzystać z usług Hemlocka Soamesa. Gdy jednak na scenę wkracza doktor Watsup, problemy do rozwiązania zaczynają się sypać jak z rękawa. Jak zakończy się awantura incydent z zielonymi skarpetkami? Czy Hemlock Soames odkryje, kto włamał się do lorda Tarapata? Co kryje za sobą tajemnicze sformułowanie „znak jednego”?

Odświeżenie formuły było strzałem w dziesiątkę. Książkę czyta się lekko, szybko i z największą przyjemnością. Nie brakuje też oczywiście matematycznych zagadek, ciekawostek, anegdot i matematycznych żartów. Przeczytamy o słynnych hipotezach dotyczących liczb pierwszych, liczbach taksówkowych, grafach i hipotezie ABC. Dowiemy się, jak zagrać w korespondencyjnego pokera oraz do czego potrzebna jest matematyka przy projektowaniu sal koncertowych. Przekonamy się, że gęsi nieprzypadkowo lecą akurat w kluczu oraz że można obliczyć n-tą cyfrę rozwinięcia liczby π, nie znając poprzednich.

Świetna w oryginale książka została też świetnie wydana. Widać, jak dobrze bawiła się podczas tłumaczenia Agnieszka Sobolewska (lord Hmekhem-Smattering, lady Esmeralda Zakosillo i baronessa Ruby Rabooneck…), ale widać też ogrom jej pracy. Zadbano o konstultację merytoryczną, bezbłędność językową oraz wyjątkowej urody formę graficzną – to chyba najładniej wydana w ostatnich latach seria popularnonaukowa. Nie zawiodą się także miłośnicy czytników, na których czeka świetnie dopracowany e-book; być może jest on nawet nieco wygodniejszy – do rozwiązań zagadek prowadzą wygodne hiperłącza. Wydawnictwo Literackie zadbało o każdy szczegół tak w papierowej, jak elektronicznej wersji wydania. Ian Stewart zadbał o przeciekawą zawartość. Czytelnikom pozostaje tylko zadbać o to, by książka jak najszybciej znalazła się na ich półkach lub w czytnikach. Gorąco polecam!

Autor

Matematyk. Absolwentka matematyki teoretycznej i modelowania matematycznego. Interesuje się historią matematyki, popularyzacją nauki oraz edytorstwem. Redaktor i korektor. Lubi literaturę piękną i pieczenie ciast i ciasteczek.
Inline
Inline
Google+